Una explosión química mató a 23 personas en una ciudad china

Al menos 23 personas murieron y otras 22 resultaron heridas por una explosión seguida de un incendio cerca de una planta química de Zhangjiakou, una ciudad china que será sede de los Juegos de Invierno de Pekín-2022.

En la explosión se vieron implicados 38 camiones y 12 automóviles, que quedaron arrasados por el fuego ante la fábrica del grupo Hebei Shenghua Chemical en Zhangjiakou, una ciudad situada unos 200 kilómetros al noroeste de Pekín, anunciaron las autoridades locales en la red social Weibo.

Los heridos fueron llevados a un hospital tras la deflagración, que se produjo a las 00H41 locales (16H41 GMT del martes), según el comunicado. Las autoridades no precisaron las causas de la explosión.

En videos y fotos difundidos por los medios chinos se veían los restos de camiones totalmente carbonizados, inmuebles ennegrecidos por el hollín y bomberos intentando sofocar las llamas.

“Continúan las labores de búsqueda y rescate en el lugar y la investigación de las causas del accidente”, indicaron las autoridades.

El incidente habría tenido lugar a las puertas de la fábrica, cuando un camión que transportaba productos peligrosos explotó, provocando que los vehículos estacionados en los alrededores ardieran, según el medio en línea The Paper, que cita a un responsable local encargado de la seguridad industrial.

La explosión ennegreció árboles y césped, mientras aún ardían brasas varias horas después en la zona golpeada por la deflagración, una carretera ubicada frente a la fábrica, constataron periodistas de la AFP.

“Poco después de medianoche, cuando apagué mi teléfono móvil para ir a la cama, escuché un enorme ¡bum!, seguido por otras más. Todo temblaba y cayeron pedazos de techo”, relata Zhang, responsable de una fábrica vecina que vive en un dormitorio común cercano al lugar de la explosión.

“Cuando miré por la ventana, ví una enorme bola de fuego que se propagaba” agrega Zhang. “Sé que algunas personas murieron; deben ser chóferes de camiones porque de noche siempre hay muchos que hacen cola para entrar en la fábrica”.

La extensa municipalidad de Zhangjiakou, que incluye un centro urbano y una amplia zona rural, alojará las competiciones de esquí de fondo y de snowboard de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín-2022.

La planta en la que se produjo la explosión se encuentra a unas decenas de kilómetros del lugar de las competiciones. AFP-NA

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